Après sa formation dans un studio de photographie publicitaire à Carouge, Jean-Marc Yersin exerça son métier dans les domaines les plus divers. Au cours d’un long voyage en Amérique du Nord en 1981, il réalisa « Downtown » en s’interrogeant sur la place de l’individu dans la ville américaine. 

En compagnie de son épouse Pascale Bonnard Yersin, archéologue, ils reprirent, en 1991, la direction du Musée suisse de l’appareil photographique de Vevey où ils furent parmi les fondateurs du Festival Images en 1995. Après la création de l’extension du Musée et sa transformation complète achevée en 2012, Jean-Marc Yersin put reprendre progressivement ses propres projets photographiques. En 2016, il retourna dans la région de Chicago pour réaliser «Crise», premier volume des «Carnets d’un autre temps».

En retraite de la  co-direction du Musée suisse de l’appareil photographique depuis le mois de juin 2018, il a repris son activité de photographe pour réaliser VESTIGES, un vaste projet né durant ses premiers mois d’activité au Musée, dont la publication est prévue en 2020.

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Les carnets d’un autre temps no 2

Magistral, ce viaduc de 18 km, sans aucun usage ni accès, partant de nulle part pour mener à rien, impose sa monumentale présence sur la plaine beauceronne, entre Paris et Orléans. 

Vestige du génie de l’ingénieur Bertin, qui sut convaincre jusqu’au sommet de la République de la pertinence de son projet d’Aérotrain, devenu extravagant aux yeux de ceux qui signèrent son arrêt de mort pour mieux lancer les TGV, cet ouvrage sort bel et bien de l’ordinaire. 

Futuriste lors de sa conception, il l’est encore… Dessiné avec talent, il interpelle. Sa silhouette anachronique fonctionne comme une sorte d’installation de Land Art oubliée, préfigurant la manière dont nos infrastructures, devenues vestiges, pourraient un jour être vues, par d’autres, dans un autre temps. 

Ce viaduc pourrait être monument historique, attraction touristique, il est pourtant à l’abandon. Sectionné par la construction d’une autoroute, puis par un accident avec un véhicule agricole, il semblerait qu’il gêne… mais il résiste, le coût de sa démolition serait colossal… En 2015, on lui décerne le label «patrimoine du XXe siècle».

Mais certains se souviennent encore de l’étonnante aventure industrielle menée par l’ingénieur Jean Bertin et son Aérotrain à coussin d’air, qui, dans les années 1960, se déplaçait sans plus de frottement, comme en lévitation, sur une première ligne au sol, entre Gometz et Limours près de Paris, puis sur ce viaduc, où il dépassa les 400 km/h. 

 

Curieusement, la course pourrait bien rependre avec le concours Hyperloop imaginé par Elon Musk afin de relier Los Angeles à San Francisco en moins d’une demi-heure, à plus de 1'000 km/h.